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中国佛教史概说 第一章 序说 第四节 佛教史的时代区分

发布时间:2019-11-11 10:35:46编辑:阅读次数:

  中国佛教史概说 第一章 序说 第四节 佛教史的时代区分

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  第四节 佛教史的时代区分
  作为历史的研究,可分为古代、中世、近世、现代;各时代的动向及其时代的精神,不仅是政治和经济,更要着眼于宗教文化的研究。佛教史则以研究佛教为对象,以其历史的发展作为问题的焦点,以有关国家社会的佛教活动为中心,将重视佛教的思想和发展信仰的立场,划分开来。前者属教团史,后者则为教理史的研究态度。本书执笔者们的态度,谁也不偏向成立在佛教社会发展上,中国佛教精神的任何一方,要概观作为宗教佛教历史之发展,这是必有的态度。
  中国佛教,自其传来以迄于今,大约已有二千年的历史了,若将它区分作古代、中世、近世、现代的设定,则颇困难。如今,只好假借佛教东渐以前的印度及西域的佛教,为古代史。汉代以后而迄中华民国,可分为前后两期,以晚唐、五代,以迄西元第十世纪为前期,约一千年间,称为中世的话;则北宋以后至清朝之末,即是西元第二十世纪初为后期的一千年间,便称为近世。自六朝而至隋唐时代,称为门阀贵族时代,因为外来的佛教,在他们之间首先得到支持而被接受。因为统一国家的隋唐,也不能忽视贵族的权势而有所作为,所以此一时代的文化带有贵族的风格,乃是当然的。中国的佛教,又在那样的社会国家中发展开来。在此一千年间,加以细分,则到第四世纪为止,为翻译的时代,第五及六世纪,为研究的时代,第七世纪以后,为宗派大成的时代,学问的倾向,尚不太显明。不妨参考植物的移植、成长、开花的顺序,来比喻外来佛教传入过程,当可捕捉到它的时代意识。若以自六朝起而隆盛于隋唐的中国佛教之成立过程,作为中世史的问题点,那么,在晚唐及五代的动乱之际,贵族的没落、地方庶民的抬头、君临专制的皇帝权力的伸张,便为中国近世的特色。翼赞此种绝对君主权的,则为以科举方式从庶民中选出的官僚,这对于中国近世的政治及文化,左右之力极大。中国佛教当晚唐五代贵族没落之时,受到会昌及显德两大法难之后,面临的即是君主独裁的皇帝和官僚的时代,以迄于近世的发展。可以看出,这是中国佛教,经过隋唐开花而迎向其结果的时期。中原板荡而避乱于江南者,则为独步宋朝的禅宗,嗣由于天台、华严、律宗等隋唐佛教之复兴,遂由禅、教、律三宗对峙的时代,发展到诸宗融合的时代。若以南北朝之道教与佛教对立抗争的时代作比较,自北宋至南宋的文艺复兴而成之宋学勃兴运动,便是佛教与儒教论难的时代。从元、明、清的时代推移,连带可以探索到佛教之内部,因之而倾向于诸宗融合的局面;对外则形成儒、佛、道三教融合的风潮。在近代,儒教是养成士大夫官僚之教,道教是一般民众的宗教,佛教则居其间,拥有适应于上自皇帝下迄平民之广大社会面的宗教地位。这是中国佛教在近世史上的动向。
  由于中华民国之革命,促成了清朝的灭亡,同时也使中国的佛教,迎接了新兴的现代。半个世纪以来的中国佛教,必须再以现代史的观点,予以注目。

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